Natale in costume…da bagno! In Brasile, il Natale cade d’estate: dimenticati di renne, fiocchi di neve e maglioncini, qui il Natale si festeggia su una spiaggia, sotto il sole caldo!

Il paese verde-oro ha accolto molte delle tradizioni degli ex colonizzatori europei, trasformandole e adattandole secondo lo spirito latino americano. L’allegria, la giovialità e la gratitudine del popolo brasiliano sono i protagonisti di questa ricorrenza, che qui viene celebrata in modo sfarzoso e maestoso. Ecco come si festeggia il Natale in Brasile.

Il gioco dell’amico segreto

Nel Natale brasiliano i regali vengono scambiati con il gioco dell’ “amigo oculto” (l’amico segreto). La tradizione vuole che qualche giorno prima di Natale si organizzi una pesca, nella quale ciascun partecipante estrarrà un biglietto con il nome del destinatario del suo regalo, che verrà tenuto segreto.

La notte del 24 avverrà lo scambio dei doni; uno dei partecipanti comincerà a dare indizi sull’amico segreto che la sorte gli ha assegnato, e il resto del gruppo dovrà indovinare di chi si tratta. Quando l’identità verrà svelata, il destinatario del regalo dovrà provare ad indovinare cosa contiene il suo pacchetto, e poi a sua volta dovrà far capire al resto degli amici chi è la persona a cui ha fatto il regalo.

Come in una catena si sveleranno i rispettivi mittenti e destinatari, trasformando il momento dell’apertura dei pacchi in un gioco da fare in compagnia!

Il Natal de Luz

Tra gli eventi che si organizzano per festeggiare il Natale in Brasile, il più importante è il Natal Luz di Gramado. È un festival folcloristico unico nel mondo, riconosciuto come parte del patrimonio culturale del Rio Grande del Sud.

Il protagonista della festa è Papai Natal, il nostro Babbo Natale: da fine Ottobre a metà Gennaio, Granado si veste di luci e colori per accoglierlo, e tutto il paese si prepara all’atmosfera natalizia con più di 300 appuntamenti tra concerti, sfilate e spettacoli musicali.

Il tacchino con farofa

In Brasile la cena di Natale si svolge durante la Vigilia, verso la mezzanotte. Sulle tavole imbandite ed addobbate a festa, il protagonista assoluto è il tacchino, preparato con una ricetta tipica che dà un tocco latino a questa tradizionale portata, aggiungendo nel ripieno la farofa.

Per chi non la conoscesse, la farofa è un impasto a base di farina di manioca, arricchito e insaporito da carne secca, salsiccia, cipolla, uovo; ingredienti che gli conferiscono una consistenza e un sapore unico e particolare.

L’albero di Natale di Rio de Janeiro

Tra i momenti più attesi del Natale in Brasile figura senza dubbio l’accensione dell’ “Árvore de Natal flutuante”, ossia l’albero di Natale galleggiante, che si trova a Rio de Janeiro. Con i suoi 85 metri di altezza e le sue 542 tonnellate di peso, ha guadagnato il primato di albero più grande del mondo nel Guinness World Record.

L’albero è collocato su una piattaforma nella Laguna Rodrigo de Freitas, un’ampia area verde circondata dai quartieri cittadini e collegata al mare da un canale. La sua maestosità attira ogni anno centinaia di turisti che vogliono ammirare lo spettacolo di luci, colori, musiche e fuochi d’artificio.

Il Réveillon

La notte di Capodanno, o “Réveillon”, i Brasiliani non celebrano solo l’inizio di un nuovo anno, ma è soprattutto l’occasione per onorare la dea del mare Yemanjà, dea madre e protettrice dei naviganti, alla quale si chiede fortuna e buon auspicio per il futuro.

I fuochi d’artificio esplodono nei cieli sopra Copacabana e sulle altre spiagge; i fedeli, vestiti di bianco in simbolo di pace, lanciano in mare fiori e piccole barche contenenti dei doni per la dea, in un rituale molto suggestivo in cui la statua di Yemanjà, che nel sincretismo afro-cattolico viene identificata con la Madonna, viene abbandonata tra le onde dell’oceano. La festa è animata da spettacoli di cantanti e scuole di samba, e raccoglie un pubblico di tre milioni di persone.

A te piacerebbe trascorrere un Natale originale in Brasile? Feliz Navidad!

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